Ambitious European Green Deal must also form the basis for the announced EU stimulus packages to deal with the Corona crisis – Foundations appeal to EU Commission President Ursula von der Leyen for ambitious climate protection

Hamburg, March 18, 2020. Today an unprecedented group of foundations and philanthropists from German-speaking countries wrote an open letter to Ursula von der Leyen, President of the European Commission, calling for a more determined approach to the European Green Deal, while also making it the basis for stimulus packages that are currently put in place to combat the corona crisis. The signatories consider the direction taken by the EU Commission to be “necessary and correct”, yet in their appeal to the Commission President and Vice President Frans Timmermans, however, they expect Brussels to increase ambitions in terms of climate protection, international cooperation and climate finance.

“The year 2020 is central to international climate protection in order to counteract global warming that can no longer be contained. The latest findings from the IPCC show that the CO2 budget that is still available to meet the Paris Agreement’s climate goals is smaller than previously thought. It is necessary to act much faster and more powerful. The opportunity must now be seized to close the glaring gap between the goals of the Paris Agreement (with the <2° Celsius limit) and the contributions available so far. However, this must also form the basis of the EU’s announced economic stimulus programs in response to the global corona crisis. The European Union, as one of the most important economic areas with the third highest greenhouse gas emissions in the world, has a central responsibility, “says Klaus Milke, chairman of the Stiftung Zukunftsfähigkeit (Foundation for Sustainability) and chair of the international Foundations Platform F20.

The undersigned expressly welcome the announcement by the EU Commission to raise the European climate target for 2030 towards -55%. Nevertheless, the level of ambition is still not enough to limit the global temperature increase to no more than 1.5° or 2° Celsius. “But we are particularly concerned that the submission of the new 2030 target is only planned for the third quarter of this year. This has to be presented in the first half of 2020 “, adds Klaus Milke. It must be ensured that the EU remains geopolitically capable of acting and can start negotiations with other large issuers in good time. Without “Nature Based Solutions ” key objectives to achieve the Paris Agreement will not succeeded. Thus, greater importance must be attached to the preservation of biodiversity, especially the protection and restoration of important ecosystems. Only if Europe sends clear signals to the international community early on and in line with its historical responsibility, the undersigned see a chance that Europe can do its best to increase ambitions for containing the climate crisis effectively.

The foundation representatives particularly welcome the fact that the European Green Deal’s commission attached great importance to the need for increased transformative cooperation, particularly in the private and financial sector, in research and in EU technology development with other large countries – e.g. China, India and South Africa. The EU-China summit in Leipzig in September this year is therefore of particular importance.

The foundations also see themselves as part of the solutions to implement the global development goals within the 2030 Agenda and the 17 Sustainable Development Goals. They also see themselves as part of the solution for the implementation of the Paris Agreement and announced that they are seeking for a stronger commitment to these international frameworks for themselves.

They are also convinced that only cooperation with and from foundations at all levels – and especially at the G20 level and in the G20 countries – can become a significant impulse to maintain the planetary boundaries for successful global energy, mobility and agricultural turnaround.

The following foundations and founders support the open letter to Ursula von der Leyen:

Alexander Bonde, Secretary General Deutsche Bundesstiftung Umwelt (DBU)

Eberhard Brandes, Managing Director, WWF Deutschland

Stephen Brenninkmeijer, Chairman of the Board, European Climate Foundation

Prof. Dr. Reinhold Geilsdörfer, Director, Dieter-Schwarz-Stiftung

Winfried Kneip, Management Spokesman, Stiftung Mercator

Dr. Maritta Koch-Weser, President, Earth3000

Klaus Milke, Founder and Chair Stiftung Zukunftsfähigkeit & Chair of the Foundations Platform F20

Prof. Dr. Michael Otto, Founder, Chairman of the Board of Trustees of the Environmental Foundation Michael Otto und Chairman of the Board of Trustees, Foundation 2°

Prof. Dr. Joachim Rogall, Chairman of the Board, Robert Bosch Stiftung

Dr. Michael Schaefer, Chairman, BMW Foundation Herbert Quandt

Dr. Michael Schmidt, Founding family Karl Schmidt

Hans Schöpflin, Founder, Schöpflin Stiftung

Dr. Felicitas von Peter, Chair, Forum for Active Philanthropy

Dr. Bernd Welz, Chair, Klimastiftung für Bürger (supported by Dietmar Hopp Stiftung)

Hansjörg Wyss, Founder, Wyss Foundation

[–> Find the English version of the Open Letter here.]

Ambitionierter European Green Deal muss auch Grundlage für angekündigte EU-Konjunkturpakete zur Bewältigung der Corona-Krise sein – Stiftungen appellieren an EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen für ambitionierten Klimaschutz

Hamburg, 18. März 2020. Namhafte Vertreter*innen von Stiftungen und Philanthropen aus dem deutschsprachigen Raum haben sich heute in einem offenen Brief an die EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen gewandt, um für ein entschlosseneres Vorgehen beim Europäischen Green Deal zu werben und diesen auch zur Grundlage für die Konjunkturpakete zur Bekämpfung der Corona-Krise zu machen. Zwar halten die Unterzeichner die eingeschlagene Richtung der EU- Kommission für „notwendig und richtig“. In ihrem Appell an die Kommissionspräsidentin sowie an Vizepräsident Frans Timmermans erwarten sie aber von Brüssel höhere Ambitionen im Klimaschutz, bei der internationalen Kooperation sowie bei der Klimafinanzierung.

„Das Jahr 2020 ist zentral für den internationalen Klimaschutz, um einer nicht mehr einzudämmenden Erderwärmung entgegenzuwirken. Die neuesten Erkenntnisse des Weltklimarates IPCC zeigen, dass das CO2 Budget, das noch zur Erfüllung der Klimaziele von Paris zur Verfügung steht, kleiner ist als bislang angenommen. Man muss demzufolge noch deutlich schneller und kraftvoller handeln. Die Chance muss daher jetzt genutzt werden, die eklatante Lücke zwischen den Zielen des Pariser Klimaabkommens (mit der < 2° Celsius Obergrenze) und den bislang vorliegenden Beiträgen zu schließen. Dies muss aber auch die Grundlage der angekündigten Konjunkturprogramme der EU anlässlich der globalen Corona-Krise sein. Der Europäischen Union kommt als einem der bedeutendsten Wirtschaftsräume mit den dritthöchsten Treibhausgasemissionen der Welt eine zentrale Verantwortung zu”,  sagt Klaus Milke, Vorsitzender der Stiftung Zukunftsfähigkeit und Chair der internationalen Stiftungsplattform Foundations 20.

Die Unterzeichnenden begrüßen ausdrücklich die Ankündigung der EU-Kommission, das europäische Klimaziel für 2030 Richtung -55% anzuheben. Gleichwohl ist das Ambitionsniveau weiterhin nicht ausreichend, um die globale Temperaturerhöhung auf nicht mehr als 1.5° bzw. 2° Celsius zu begrenzen. „Mit besonders großer Sorge sehen wir aber, dass die Vorlage des neuen 2030-Ziels erst für das dritte Quartal dieses Jahres geplant ist. Dies muss in der ersten Hälfte 2020 vorgelegt werden”, ergänzt Klaus Milke.Es sei sicherzustellen, dass die EU geopolitisch handlungsfähig bleibe und rechtzeitig mit anderen großen Emittenten in Verhandlungen treten könne. Da es ohne “Nature Based Solutions” nicht gelingen wird, zentrale Ziele des Pariser Klimaabkommens zu erreichen, müsse dem Erhalt der Biodiversität, insbesondere dem Schutz und der Wiederherstellung von wichtigen Ökosystemen, größere Bedeutung zugemessen werden. Und nur wenn Europa seiner historischen Verantwortung entsprechend frühzeitig klare Signale an die internationale Gemeinschaft sende, könne das Beste aus der europäischen Ambitionssteigerung für die Eindämmung der Klimakrise herausgeholt werden, so die Unterzeichnenden.

Die Stiftungsvertreter*innen begrüßen insbesondere, dass die Kommission beim European Green Deal der Notwendigkeit von verstärkten transformativen Kooperationen insbesondere auch im privaten Finanzsektor, bei der Forschung und bei der Technologieentwicklung der EU mit anderen großen Staaten  – z.B. China, Indien und Südafrika – großen Stellenwert beimisst. Dem EU-China-Gipfel im September dieses Jahres in Leipzig komme daher besondere Bedeutung zu.

Die Stiftungen verstehen sich auch selbst als Teil der Lösungen zur Umsetzung der globalen Entwicklungsziele der 2030 Agenda und der 17 Sustainable Development Goals. Sie sehen sich damit auch als Teil der Lösung für die Implementierung des Pariser Klimaabkommens und kündigen auch selbst ein stärkeres Engagement an.

Auch sind sie davon überzeugt, dass nur Kooperation mit und von Stiftungen auf allen Ebenen – nicht zuletzt auch auf G20-Ebene und in den G20-Ländern selbst –  die für die Wahrung der planetaren Grenzen erforderliche Kraft für eine erfolgreiche globale Energie-, Mobilitäts- und Agrarwende erzeugt.

Den offenen Brief an Frau von der Leyen unterstützen folgende Stiftungen und Stifter:             

Alexander Bonde, Generalsekretär, Deutsche Bundesstiftung Umwelt (DBU)

Eberhard Brandes, Geschäftsführender Vorstand, WWF Deutschland

Stephen Brenninkmeijer, Aufsichtsratsvorsitzender, European Climate Foundation

Prof. Dr. Reinhold Geilsdörfer, Vorstand/Geschäftsführer, Dieter-Schwarz-Stiftung

Winfried Kneip, Sprecher der Geschäftsführung, Stiftung Mercator

Dr. Maritta Koch-Weser, Präsidentin Earth3000

Klaus Milke, Vorsitzender Stiftung Zukunftsfähigkeit; Chair der Stiftungsplattform Foundations 20

Prof. Dr. Michael Otto, Stifter, Kuratoriumsvorsitzender der Umweltstiftung Michael Otto und Kuratoriumsvorsitzender der Stiftung 2° – Deutsche Unternehmer für Klimaschutz

Prof. Dr. Joachim Rogall, Vorsitzender der Geschäftsführung, Robert Bosch Stiftung

Dr. Michael Schaefer, Vorstandsvorsitzender, BMW Foundation Herbert Quandt

Dr. Michael Schmidt, für Stifterfamilie Karl Schmidt

Hans Schöpflin, Stifter, Schöpflin Stiftung

Dr. Felicitas von Peter, Geschäftsführende Gesellschafterin, Forum for Active Philanthropy

Dr. Bernd Welz, Vorstandsvorsitzender Klimastiftung für Bürger (gefördert durch die Dietmar Hopp Stiftung)

Hansjörg Wyss, Stifter, Wyss Foundation

[–> Find the original version of the Open Letter in German here.]

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